Az amerikai gyerekek túl okosak lettek a Spelling Bee számára

សាកល្បងឧបករណ៍របស់យើងសម្រាប់ការលុបបំបាត់បញ្ហា

Alex Wong/Getty Images

Amióta az eszemet tudom, lelkes nézője és rajongója vagyok a Scripps National Spelling Bee-nek. Mindent szeretek benne, kezdve az idióta gyerekektől, amikor az ESPN reflektorfényébe kerülnek, egészen a puszta izgalmukig, amikor szót kapnak.

A közelmúltban azonban észrevettem egy zavaró problémát a Spelling Bee-vel kapcsolatban – amely tönkreteheti a létezését, mint nagyszerű amerikai időtöltést. A félelmeim felerősödtek tegnap este, amikor a 2016-os Scripps National Spelling Bee-t néztem.

Az aggodalmam – és adataim is vannak ennek alátámasztására – a következő: az amerikai gyerekek túl okosak lesznek a Spelling Bee számára.

Egy ötödik osztályos tanuló volt az idei Spelling Bee társbajnoka

A tanulók versenyezhetnek a Spelling Bee-ben egészen a nyolcadik osztályig. És általában a középiskola e haladó szakaszáig tart, hogy a tanulók elegendő gyakorlattal és ügyességgel rendelkezzenek ahhoz, hogy valóban megnyerjék a versenyt.

Lépjen be Nihar Janga, egy ötödik osztályos diák, akit az idei bemondók pontosan „a gépnek” neveztek. A 11 éves fiúnak ez volt az első alkalma a Bee-n – és megnyerte az átkozott dolgot (Jairam Hathwar társbajnokkal együtt).

Tegnap este az az érzésed támadt, hogy semmi sem állíthatja meg Nihart. Ez a kölyök nem csak a szavait tudta, hogyan kell leírni, de már azelőtt ismerte a meghatározásokat, hogy megadták volna. (Amikor megkapta a „biniou” szót, Nihar hűvösen válaszolt: „Ez egy breton duda?” A mikrofon leesik, Nihar kifelé.) Nézte, ahogy a versenytársai nem tudják felmérni a képességeit.

Nihar nagyszerű. Nihar egész éjjel varázsolni tudott. Nihar lesz egyszer mindenkinek a főnöke. Nihar fenyegetést jelent a Spelling Bee számára, akit meg kell állítani.

Kifogyunk a szavakból, amelyeket az amerikai gyerekek nem tudnak leírni

Champion Spellers Versenyeznek Scripps National Spelling Bee

Vanya Shivashankar és Gokul Venkatachalam, a 2015-ös társbajnokok. Tudod, hogy egyáltalán nem akarják megosztani a trófeát.

Fotó: Alex Wong/Getty Images

Ha Niharról beszélünk, fontos megjegyezni, hogy nem egyedül nyerte meg a trófeát – meg kellett osztania társbajnokával, a hetedik osztályos Jairam Hathwarral.

És az egy másik Helyesírás-felügyelőink növekvő tehetségének jele: A More Spelling Bees véget ér, mert egyszerűen kifogyunk a szavakból, amelyeket a tanulók nem tudnak leírni.

Így működött a Spelling Bee utolsó fordulója. Miután a versenyt két-három versenyzőre szűkítették, a tisztségviselők egy 25 szavas listára mentek. Állítólag ezek voltak a méh legkeményebb szavai, amelyeket a legkiválóbb versenyzőknek tartottak fenn.

Évtizedeken keresztül ez a 25 szóból álló lista elég volt ahhoz, hogy legalább az egyik döntőst elbuktassa, így a másik versenyzőt bajnoknak tekinthették.

De valami furcsa történt 2014-ben: Mindkét a döntősök minden szavukat helyesen fogadták. 2015-ben ez megismétlődött. Így egymás után két éven át voltak olyan bajnoktársaink, akik egy szót sem tévedtek a kétnapos, televíziós verseny során.

A helyesírási világban ritka volt a közös bajnokság. 2014 előtt a Bee 90 éves történetében mindössze három ilyen eset volt.

A Bee illetékesei - egyértelműen érzékelve ezt az aggasztó tendenciát - úgy döntöttek, hogy megnehezítik a 2016-os Bee-t. 25 végső szó helyett megváltoztatták a szabályokat, hogy 25 döntőt engedélyezzenek fordulóban a verseny. Ez azt jelenti, hogy ha a mezőnyt két-három spellerre leszűkítik, maximum 25 fordulóból állna a verseny. Ez azt jelentette, hogy minden helyesíró legfeljebb 25 szóval szembesülhetett, sokkal többel, mint az elmúlt években.

Nihar és Jairam megvizsgálta ezt a kicsinyes kihívást. És összetörték, 25 körön keresztül, nagyjából este 11-ig – jóval mindenki lefekvés előtt.

Az idei Spelling Bee-ben volt egy 6 éves, négy oldalas önéletrajzzal

Az idei helyesírási verseny legfiatalabb versenyzője a 6 éves Akash Vukoti volt, aki egyszerre imádnivaló és félelmetes. Úgy ugrál a folyosókon és a falakon, mint bármely más első osztályos. A pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis szót is le tudja írni anélkül, hogy egy ütemet kihagyna. Ez kissé nyugtalanító módon legördül a nyelvéről.

akash nagy szó

Akash sokkal fiatalabb, mint a többi Bee versenyző, akiknek többsége középiskolás. De itt van, ami különösen figyelemre méltó ebben a kaliforniai helyesírási jelenségben: ő sokkal fiatalabb, mint a Egyéb a legfiatalabb gyerekek, akik az előző években versenyeztek.

A 2015-ös Spelling Bee-ben a legfiatalabb helyesíró volt 9. 2014-ben a legfiatalabb helyesíró volt 8. A 2013-as Spelling Bee-nek is volt a legfiatalabb helyesíró aki 8. 2012-ben volt egy 6 éves a versenyben, tehát Akash megjelenése nem teljesen példa nélküli. Mégis, egy kivételesen fiatal speller visszatérése a Spelling Bee fogyatkozó kihívásának újabb jele.

Mi a helyzet ezekkel az igazán jó spellerekkel?

Lehetséges, hogy a helyesírás terén elért javuló eredmények az Egyesült Államok oktatásának általános javulását tükrözik, mivel a középiskolások általános populációja egyre okosabb lesz.

Végül is írtam más adathalmazokról is, amelyek azt mutatják, hogy a tizenévesek ezen generációja a legjobban viselkedett – kevesebbet dohányoznak, kevesebbet isznak és kevesebbet szexelnek, mint az előző generációk. Talán annyi extra időt töltenek a helyesírási tanulmányozással?

Dehogy. Ez az elmélet nem érvényesül az adatokban, hanem az olvasási teszteredmények igen lényegében állandó az elmúlt néhány évtizedben (és még a legutóbbi tesztelési körben is kicsit visszaesett).

Ehelyett úgy tűnik, hogy ami a helyesírásban történik, valami hasonló lehet ahhoz, ami a sportban történik: Folyamatosan egyre többet tanulunk arról, hogyan csináljunk valamit jobban. A sportolók lenyűgöző módon megdöntik olimpiai rekordokat, nagyobb súlyok emelése és gyorsabb versenyek futása .

A helyesírás hasonló fegyverkezési versenynek tűnik. A gyerekek fejlesztik tanulási technikáikat, több szót tanulnak meg, és végül olyan helyesíró gépekké válnak, amelyekről nem is tudtuk, hogy lehetnek. Noha ez valószínűleg jót tesz a saját tanulmányi eredményüknek, az országos helyesírási méhek éves látványosságára nézve elég rosszat ígérhet. A tökéletes helyesírók serege végül – elnézést – végzetet jelenthet a szeretett eseményre.