Hogyan tudja Biden megfékezni a Big Meat monopóliumát

សាកល្បងឧបករណ៍របស់យើងសម្រាប់ការលុបបំបាត់បញ្ហា

A húsipar rossz a gazdálkodóknak, a munkavállalóknak, a fogyasztóknak, az állatoknak és a környezetnek. Ez legyen a következő célpont a demokraták trösztellenes törekvésében.

Egy alkalmazott feltölti a polcokat egy Kroger szupermarket húsrészlegében.

Luke Sharrett/Bloomberg/Getty Images

Ez a történet a történetek egy csoportjának a része Future Perfect

Megtalálni a legjobb módszereket a jó cselekvésre.

Nem sokkal azután, hogy Joe Biden elnök januárban hivatalba lépett, a mintegy 30 csoportból álló koalíció lökést tett egy ügyért, amely a radar alatt repült: megfékezte a Big Ag erejét.

Az aláírók, köztük olyan ismerős csoportok, mint a mezőgazdasági termelők jogvédői, a szakszervezetek, az állatjóléti csoportok és a környezetvédelmi szervezetek, felszólították Bident, hogy adjon ki egy végrehajtási rendeletet, amely betiltja az élelmiszeripari összefonódásokat, legalábbis addig, amíg szigorúbb trösztellenes szabályokat nem vezetnek be. (Közzététel: Az Open Markets Institute, ahol dolgozom, volt az egyik aláíró.)

Az a törekvés, hogy fényt derítsünk a Big Ag-ra, az élelmiszertermelés gyors konszolidációjának megállítására irányuló, szélesebb körű mozgalmat jelzi. Ez is része a baloldalon kialakuló konszolidációellenes hangulatnak. A trösztellenes politika az elmúlt néhány évben ismét progresszív prioritássá vált, bár ennek nagy része általában a nagy bankok vagy a Big Tech szétverésére és szabályozására irányult.

Iratkozzon fel a Future Perfect hírlevélre

Hetente kétszer küldünk Önnek egy összefoglalót a legjobb ötletekről és megoldásokról a világ legnagyobb kihívásainak leküzdésére – és arra, hogy miként teheti még jobbá a jót. Regisztrálj itt .

Meg kell jegyezni, hogy a Big Ag - és pontosabban a Big Meat - csatlakozzon ehhez a listához. Chris Leonard szerzőként és üzleti riporterként – hangzott el egy közelmúltbeli Yale jogi konferencián , a koncentráció a mezőgazdaságban csak azoknak fontos, akik esznek, különben ez egy triviális dolog.

A hús előállításának módja mélyreható hatással van az emberekre, a környezetre és az állatokra. A Big Meat társaságok az állattenyésztés ipari modellje szerint működnek, amely elűzi a gazdákat a földről, megsebesíti a dolgozókat , állatok milliárdjait ejti csapdába szörnyű körülmények között, szennyezi a vidéki ivóvizet , és egyes államokban aránytalanul megbetegít színes vidéki közösségek . A Big Meat az olcsó hús zászlaja alatt igazolja ezt a pusztítást, miközben állítólag együtt dolgoznak a ténylegesen emelni az árakat a fogyasztók számára .

Az biztos, hogy ezeknek a problémáknak egy része az állattenyésztési ágazatban létezett 50 évvel ezelőtt, amikor kevesebb húst ettünk, és az ipart nem uralták csak néhány cég. De a húsipar 1970-es évek óta tartó gyors terjeszkedése és konszolidációja hatalmas politikai hatalommá vált, amelyet részben a milliókat adva ki minden évben a politikusokhoz, és forgóajtót tartanak fenn a szövetségi kormány és az ipar között ( kétharmadát húsipari lobbisták egykori kormányzati alkalmazottak). Valójában Tom Vilsack – aki Obama elnök mindkét ciklusában az Egyesült Államok Mezőgazdasági Minisztériumát (USDA) vezette, és éppen most erősítették meg, hogy visszatér Biden mezőgazdasági miniszteri posztjára – tejipari lobbista Trump elnökségének nagy részében.

Ez a forgóajtó azt eredményezte törvényhozás és szabályozási politika ami erősen a nagy húsosok javára hajlik. Valójában a járvány korai szakaszában Trump elnök végrehajtási rendeletet írt alá a vágóhidak nyitva tartásáról – és ez a végrehajtási utasítás húslobbista fogalmazta meg .

Obama komoly ígéreteket tett a húscsomagolók hatalmának megszelídítésére, de Vilsack mezőgazdasági miniszterként nem sikerült előrelépni az ipar visszaszorításával szemben . A Biden-adminisztrációnak most megvan az esélye, hogy elmozduljon oda, ahol Obama akadozott – de Vilsack visszatérésével, az élelmiszer-központúsággal Az aktivisták szkeptikusak .

A Big Meat felvállalása nemcsak a fogyasztókat, a gazdákat és a húscsomagolókat segítené; egy szavazás található a független vidéki szavazók 82 százaléka nagyobb valószínűséggel szavazna olyan jelöltre, aki támogatja a moratóriumot a gyári gazdaságokra és a vállalati monopóliumokra az élelmiszer- és mezőgazdaságban, így segíthet megállítani a demokraták vesztes sorozatát a vidéki területeken és a szívében fekvő államokban.

Amint a progresszívek a konszolidáció elleni kampányukat egy barátságosabb adminisztrációval magasabb fokozatba állítják, a Big Meatnek a prioritások listáján kell szerepelnie.

Mi is pontosan a Big Meat?

Amikor a húsfolyosón barangol, sokféle márkanévvel fog találkozni, de jó eséllyel ezek többsége annak a hat cégnek a tulajdonában van. kétharmadát irányítani az USA teljes hústermeléséből: JBS, Tyson Foods, Cargill, Smithfield, Hormel és National Beef.

A húsipar ma még konszolidáltabb, mint az 1900-as évek elején, amikor Upton Sinclair írta A dzsungel és Woodrow Wilson elnök feloszlott és szabályozott a hatalmas és manipulatív Meat Trust, az a maroknyi vállalat, amely akkoriban uralta a piacot. Ezek a progresszív korszak reformjai mintegy 50 éven keresztül tisztességesebb és versenyképesebb állattenyésztési piacokat hoztak létre. Mint nemrég, 1977 , az egyes iparágak négy legnagyobb vállalata a szarvasmarha-, a sertéshús 31 százalékát és a csirkefeldolgozás 22 százalékát irányította.

Hentesek egy chicagói húscsomagoló üzemben, 1944 körül.

Universal History Archive/Universal Images Group/Getty Images

De mindez megváltozott az 1970-es évek végén, amikor a bírák és a jogtudósok elfogadták a új, radikálisan konzervatív trösztellenes doktrína ami nagyobb fedezetet adott a vállalatoknak felvásárolják versenytársaikat . A Tyson Foods korábbi elnöke, Don Tyson azt mondta Leonardnak, az üzleti riporternek, hogy mottójuk a terjeszkedés vagy lejáratás volt – vegye meg a versenytársát, vagy hagyja abba az üzletet.

A közvetlen versenytársakon kívül a húsipari vállalatok, például a Tyson felvásároltak vagy kiszorítottak cégeket a húsellátási lánc egészéből, a takarmánygyártóktól a állattenyésztők . Összességében ez megtizedelte a független, helyi vállalkozásokat, amelyek a pénzt a vidéki közösségeken keresztül keringtették, és ehelyett egy maroknyi vállalati központba juttatták a vagyont. Ma minden iparágban a legjobb négy vállalat mészárol Az összes marhahús 73 százaléka, a sertéshús 67 százaléka és a csirke 54 százaléka .

Ebben az időszakban a hústermelés sokkal iparibbá vált, és a húscsomagolók növekvő erejüket arra használták fel, hogy a megvásárolt gazdaságokat is konszolidációba kényszerítsék – menjenek nagyra vagy menjenek haza. Ez robbanást idézett elő az üzemi gazdaságokban, a csirkeipar drámai bővülése és a sertés- és marhahústermelés kevesebb, nagyobb gazdaságra való áthelyezése.

Például 1997-től 2012-ig a sertések száma az üzemi gazdaságokban több mint egyharmada, és az átlagos sertéstelep 70 százalékkal nőtt - de majdnem A sertéstelepek 70 százaléka megszűnt az elmúlt évtizedekben. Egy évtized alatt a szarvasmarha takarmányozási műveletek száma a legnagyobb 13 szarvasmarha-államban 40 százalékkal csökkent mint az átlagos műveleti méret 13 százalékkal nőtt . Ma kb 9 milliárd állat szörnyű körülmények között élnek az amerikai gyári farmokon, és termelnek valamennyit 100 milliárd font húst évente, és mindezt mindössze hat húsipari konszern ellenőrzi.

A sertéshúsipar konszolidációja miatt a gazdaságok száma csökkent, míg az egyes gazdaságok értékesítése nőtt.

Family Farm Action Alliance, Konszolidáció az Egyesült Államok állattenyésztési és növénytermesztési ágazataiban, 1987 és 2017 között

Az üzemi gazdaságok nem csak az állatjólét és a környezet szempontjából rosszak; A megnövekedett konszolidáció nem hagy mást az állattenyésztőknek, mint hogy a nagy húsipari vállalatok feltételei szerint neveljenek állatokat. Ez kiszorította a kistermelőket a földről, és csapdába ejtette azokat, akik továbbra is „vigyem vagy hagyd” szerződésben maradnak, ami annyira kizsákmányoló, hogy egyes gazdálkodók szerint bevállalt szolgákként kezelik .

Hogyan irányítja a Big Meat a gazdákat

Tegyük fel, hogy csirketenyésztő vagy Délkeleten, ahol a legtöbb csirkét tenyésztik. Ahhoz, hogy belevágjon az üzletbe, szerződést kell kötnie csirkék neveléséről egy olyan baromfifeldolgozó (vagy integrátor) számára, mint a Tyson. Kezdettől fogva hátrányos helyzetbe került – az összes csirketenyésztő fele csak egy vagy két integrátorral rendelkezik közül lehet választani, ami nagyobb hatalmat biztosít az integrátoroknak szerződéseik feltételeinek meghatározásában.

Az átlagos méretű farmhoz (négy csirkeház) szüksége lesz körülbelül 1 millió dollárt fektet be kezdeni. Pár havonta kapsz egy új csecsemőcsordát, amelyet gyakorlatilag nem birtokolsz. Az integrátor leadja a takarmányt és minden mást, amire szüksége van.

Nem fizetnek normál árat minden egyes felnevelt csirkéért. Ehelyett egy átláthatatlan teljesítmény-rangsorolási rendszer alapján fizetik, amely összehasonlítja Önt a környéken lévő többi csirketenyésztővel – ha kevesebb takarmányt használt nehezebb madarak felneveléséhez, bónuszt kap, de ha nem lenne olyan hatékony, fizetéscsökkentést kapsz.

A bevétel nem olyan megbízható, és néhány héten előfordulhat, hogy beteg madarakat kap, és a veszteség miatt vissza kell fizetnie az 1 millió dolláros kölcsönt a csirkeházakért. Mondani akarsz valamit, de megkockáztatod a megtorlást. Köztudott, hogy a húscsomagolók olyan gazdákat küldenek, akik még több beteg madárra panaszkodnak, vagy akár visszatartja a csirke takarmányát , ami kiszorítja őket az üzletből.

Az ilyen kiszámíthatatlan bevétel lehet csapdába ejtik a gazdálkodókat az adósságciklusba . Amíg a medián baromfitenyésztő háztartás 2011-ben többet keresett, mint az Egyesült Államok átlagos háztartása, a baromfitartó háztartások jövedelmének tartománya sokkal nagyobb – a baromfiháztartások alsó 20 százaléka 18 780 dollárt vagy kevesebbet keresett.

Ez a húscsomagoló manipuláció nem csak a baromfira jellemző. A legtöbb sertéshúst és a marhahús körülbelül egyharmadát állítják elő csökkenő számú erős vevővel. Ezek az intézkedések nagyobb hatalmat adnak a húscsomagolóknak, hogy meghatározzák a gazdálkodók által fizetett árat, és ösztönöznek egy ipari, gyári-farm modellt, amely katasztrofális az állatjólét és a környezet szempontjából.

A húscsomagolókkal való visszaélés az ellátási lánc következő lépéséig, a húsfeldolgozásig terjed, ahol a nagy teljesítményű húslobbi deregulálta a munkavállalók biztonságát.

Miért a húscsomagoló üzemek a legveszélyesebb munkahelyek?

A Big Meat hatalmát a munkaerő felett talán legjobban 2020 tavaszán illusztrálta, amikor a Covid-19 átterjedt a húscsomagoló üzemek közelébe. Ahelyett, hogy szüneteltetnék vagy lassítanák a vágósorokat a további járványok megelőzése érdekében, a domináns húslobbisták szó szerint új szabályokat írt a Trump-adminisztrációnak, hogy a szokásos módon működjön az üzem.

Kötelező vagy végrehajtható járványbiztonsági szabványok nélkül, a legtöbb húscsomagoló még mindig nem konfigurálta át üzemét vagy lassított vágósor-sebességek a megfelelő távolságtartás érdekében. Ennek eredményeként több mint 57 000 húscsomagoló munkás betegedett meg és 284-en meghaltak a járvány kezdete óta. (Itt van a hasznos vizualizáció arról, hogy a húscsomagolók hogyan tehetik biztonságosabbá üzemeiket a dolgozók számára.)

Egy pennsylvaniai tüntető gyászol egy baromfitenyésztőt, aki a Bell & Evans csirkeüzemben a Covid-19 járványban halt meg. A húscsomagoló üzemek a Covid-19 felkapott helyei voltak, több mint 57 000 dolgozó fertőződött meg és 284 halt meg.

Jeremy Long/MediaNews Group/Reading Eagle/Getty Images

A húscsomagolás mindig is iszonyatos munka volt, de a munkakörülmények drámaian romlottak az 1980-as években a több évtizedes reform után.

1980 és 1990 között nőtt a húscsomagoló dolgozók sérüléseinek aránya 40 százalék . A magas sérülési arány ellenére , a Munkahelyi Biztonsági és Egészségügyi Hivatal (OSHA) által végzett ellenőrzések a '90-es évek végén történelmi mélypontra esett .

Ma az iparág átlaga heti két amputáció . Sok közülük a gyors vágósor sebességnek tudható be, a vezető ok húscsomagoló üzemekben előforduló sérülések, amelyek véletlen vágáshoz és ismétlődő mozgási rendellenességekhez, például kéztőalagút-szindrómához vezetnek. Baromfi vonal sebessége van több mint duplájára nőtt az elmúlt fél évszázadban, és a húsipar továbbra is keményen lobbizik, hogy még gyorsabbá tegye őket .

E veszélyes munkakörülmények ellenére a bérek továbbra is alacsonyak. 1979-ben a nagyrészt szakszervezetekkel rendelkező húscsomagoló munkások durván készítettek 28 dollár óránként , 14 százalék az inflációtól megtisztított országos feldolgozóipari átlag felett. Alig több mint egy évtizeden belül a húscsomagolós bérek az országos átlag feletti 14 százalékról 20 százalékkal az alá esett .

A bérek ezután csökkentek a Reagan-korszak széles körű deregulációs politikája mindkettőt bevezette iparági konszolidáció és a szakszervezetek szétverését. Csakúgy, ahogy a húsbabonázók versenytársaik felvásárlásával építették fel a hatalmat, a meggyengült szakszervezeti hatalmat is kizsákmányolták. szakszervezeti üzemek bezárása és újbóli megnyitása alacsonyabb bérekkel és nem szakszervezeti munkaerővel .

Ugyanekkor a húsosfasírozók a összehangolt erőfeszítést növényeket a városi központokból a szakszervezetekkel ellenséges vidéki területekre költöztetni, és beszervezett kiszolgáltatottabb és mobilabb bevándorló munkaerő. Ma, a húscsomagoló dolgozók kétharmada színes bőrű, és nagyjából fele bevándorló . A nyelvi korlátok, az intézményi rasszizmus és a szakszervezetek csökkenése tovább csökkentette a munkavállalói hatalmat és fokozta a kizsákmányolást.

Egy 2016-os Oxfam-jelentés megállapította, hogy sok baromfitenyésztő dolgozó megtagadja a fürdőszobai szünetet és pelenkázáshoz folyamodnak miközben a vágósoron dolgozott. Ban ben egy informális felmérés Az iowai húscsomagoló iparágban dolgozó nők 85 százaléka számolt be arról, hogy szemtanúja volt vagy tapasztalt szexuális erőszakot a munkahelyén.

Manapság a folyamatos konszolidáció megkönnyíti a húscsomagolók számára, hogy összefogjanak és összeesküdjenek a munkások ellen, és rögzítsék a béreket. An folyamatban lévő csoportos per 14 vezető baromfifeldolgozót (amely az iparág mintegy 80 százalékát képviseli) azzal vádolja, hogy az iparági konferenciákon összefoglalták a könyveket, hogy megosszák egymással az üzemi munkások órabéreiről és juttatásairól szóló információkat egy összeesküvés keretében, amelyek az egész iparágban visszatartják őket.

A haladók régóta a munkásosztály ellen küzdöttek, de a járvány kitöréséig a húscsomagoló munkások helyzetét nagyrészt észre sem vették. Ez sok vidéki élelmiszeripari dolgozóra vonatkozik, főleg bevándorlókra és színes bőrűekre, akiket figyelmen kívül hagynak, amikor a progresszívek gyakran fehérnek és konzervatívnak írják le a vidéki területeket. Egy robusztus trösztellenes program, amely a Big Meat-et célozza meg, a jogvédők érvelnek , segítsen ezeknek a figyelmen kívül hagyott munkásoknak a Big Meat politikai hatalmának megtörésével.

Hogyan csalja meg a Big Meat vásárlóit

Mindenkinek a beszéd arról, hogy nagy hús táplálja a világot A hatékony, olcsó fehérjetermelés révén a legnagyobb hústermelők közül néhányat a közelmúltban tetten értek, amikor összeesküdtek a csirke fogyasztói árának felduzzasztására.

Tavaly a DOJ vádat emelt 10 baromfi vezető rendszeresen hívják és SMS-ezik egymást egyeztetni az ajánlataikat nagy éves beszerzési szerződésekhez étteremláncokkal és élelmiszerboltokkal. A Pilgrim's Pride, az Egyesült Államok második legnagyobb baromfiipari vállalata, bűnösnek vallotta magát és 110 millió dolláros bírságot fizetett a kormánynak a verseny visszaszorításáért, bár a megvádolt baromfitenyésztési vezetők továbbra is büntetőjogi felelősségre vonhatók.

A baromfiár-rögzítési rendszerek azonban még ennél is továbbmennének. Más csoportos magánperekben csirketársaságokat vádoltak árindex manipulálása és a csirketermelés visszaszorítása az árak emelése érdekében, ami az átlagos négytagú amerikai családnak kerülhetett volna extra 330 dollár csirkére , évente.

Most, hogy egy bûn nyilvánosságra került, a baromfitenyésztési vállalatok sietnek, hogy rendezzék a többi pert. Néhány héttel ezelőtt a Pilgrim's Pride és a Tyson Foods megállapodott abban, hogy 75 millió dollárt, illetve 221,5 millió dollárt fizetnek az árrögzítő magánperek rendezésére.

Ez nem csak csirke; a legtöbb nagy húsipari vállalatot árrögzítéssel vádolták az elmúlt években. Decemberben a világ legnagyobb húscsomagolója, a JBS 24,5 millió dollárt fizetett a sertéshús árrögzítésével kapcsolatos vádak rendezésére, júniusban pedig a DOJ-t idéztek a négy legjobb marhahús-csomagoló a szarvasmarha-piaci manipuláció kivizsgálására.

A Big Meat tisztességes játéka

Mit tehet tehát a kormány a Big Meat megfékezésére?

Nos, a jó hír az, hogy a könyvekben már léteznek törvények a Big Meat manipulációs és egyesülési mániájának kezelésére. A rossz hír az, hogy egyszerűen nem kényszerítjük ki őket. Egy jó első lépés az lenne, ha merész, kreatív és progresszív végrehajtókat neveznénk ki a DOJ, az FTC és természetesen a Mezőgazdasági Minisztérium kritikus trösztellenes ügynökségeinek vezetésére.

De ha a Biden-kormányzat komolyan akarja venni a Big Meat-et, akkor tovább kell lépnie.

Kezdődhet szigorúbb szabályok kibocsátásával a Packers and Stockyards Act – egy 1921-es törvény értelmében, amely a gazdálkodókat hivatott megvédeni a tisztességtelen és megtévesztő üzleti gyakorlatokkal szemben. Biden USDA olyan szabályokat fogadhat el, amelyek ténylegesen lehetőséget adnak a szerződéses gazdálkodóknak arra, hogy igazságot keressenek, amikor a húscsomagolók megrángatják, és kiskapukat vágott a vállalatok számára amelyek indokolják a gazdálkodó rossz bánásmódját ésszerű üzleti döntésként.

A trösztellenes fogyasztók elrettentése érdekében a trösztellenes végrehajtók több büntetőjogi vádat emelhetnek a vezetők ellen, ha összeesküdnek az árak felfújására. csuklóra csapott pénzbírság . A DOJ és az FTC arra is utasíthatja a szövetségi trösztellenes végrehajtókat, hogy tanulmányozzák és felbontsák a legkárosabb mezőgazdasági összefonódásokat, és blokkoljanak minden olyan jövőbeli összeolvadást, amely egy vállalatnak versenyellenes piaci részesedést biztosítana. (Minimum, a tudósok úgy vélik A piacok túlzottan koncentráltak, amikor négy cég uralja az eladások 40 százalékát, de a felső határok még ennél is alacsonyabbak lehetnek.)

A hatékony trösztellenes végrehajtásnak azonban túl kell lépnie a Big Meat felosztásán vagy az árrögzítés leküzdésén. A szabályozóknak is be kell állítaniuk a fair play új szabályai hogy az alternatív húscsomagolási modellek esélyt kapjanak a sikerre. Az FTC rendelkezik tisztességes versenyszabályok kibocsátására ez sokkal többet jelentene a vállalati dominancia lebontásában a húscsomagolásban és azon túl is, mint a Big Meat feldarabolása.

Ezen intézkedések egyikének sem kell a Kongresszus jóváhagyása. Csak politikai akaratot követelnek meg az Agriculture Vilsacktól és más Biden-jelöltektől, hogy szembeszálljanak a húsos csomagolók politikai hatalmával. Vilsack megtapasztalta a trösztellenes reformtörekvéseket az Obama-kormány idején, de a demokrata bázis nyomása segítheti ennek a kérdésnek a Biden-kormányzat napirendjére helyezését.

De a progresszívek a Kongresszust is előmozdíthatják. Több gazdálkodó szószólója nemrégiben jóváhagyták Amy Klobuchar (D-MN) szenátor új javaslata, amely egyszerűen törvényen kívül helyezné a legnagyobb összefonódásokat, hacsak a vállalatok nem tudják bizonyítani, hogy nem sértik a versenyt (jelenleg a legtöbb összeolvadás megengedett, hacsak a kormány nem tudja bizonyítani, hogy valószínűleg károsítják a fogyasztókat).

A dolgozóknak jobb végrehajtókra van szükségük a szövetségi kormányban is. A legutóbbi vizsgálat megállapította, hogy az OSHA nem vizsgálta ki azoknak a vágóüzemeknek több mint egyharmadát, ahol a dolgozók meghaltak a Covid-19-ben.

Ez nem új probléma – az ügynökség is ezt állította nem voltak forrásai a vágósorok sebességére vonatkozó szabványok kibocsátása, amelyek magukban foglalják a munkavállalók biztonságát, egy másik rendkívül szükséges szabály, amelyet a Biden-adminisztrációnak fel kell vennie. A szakszervezetek megerősítése, által olyan törvények elfogadása, mint a PRO-törvény , segítene abban is, hogy a dolgozók beleszóljanak a munkába.

A világjárvány pusztítása és a közelmúltbeli árrögzítési botrányok teljes mértékben megmutatták a Big Meat veszélyeit. Ha a haladók ebben a pillanatban nem mozgósítanak egy igazságosabb, biztonságosabb és demokratikusabb húsipar követelésére, a munkások, a gazdálkodók, az állatok és a környezet kizsákmányolása csak rosszabb lesz.

Claire Kelloway az Open Markets Institute riportere és kutatója, valamint a FoodAndPower.net elsődleges írója.