Egy KKK-vezér nevének eltávolításáért folytatott küzdelemben a Selma Edmund Pettus hídjáról

Ezen a hétvégén Obama elnökként és a Kongresszus tagjaiként utazás Selmába, Alabama államba , a Véres Vasárnap 50. évfordulója alkalmából, az aktivisták új generációja azon dolgozik, hogy Edmund Pettus – a KKK vezető tisztségviselőjeként is tevékenykedő egykori állami törvényhozó – nevét a város leghíresebb polgárjogi mérföldkövéről eltávolítsa.

A Students Unite, a többnyire főiskolai és végzős hallgatókból álló szervezet, amely a társadalmi igazságosság kérdéseivel foglalkozik Selmában, több mint 158 ​​000 aláírást gyűjtött össze a Change.org petíciója, amely átnevezésre szólítja fel Alabama vezetőit a híd, ahol 1965. március 7-én a rendőrök gonoszul megverték a szavazati jogokért felvonuló tüntetőket.





De mivel a híd egyrészt egy szövetségi autópálya része, másrészt nemzeti történelmi nevezetesség – nem is beszélve arról, hogy Alabamában egyesek érzelgősségre késztet –, a bevallott rasszista nevének letörlése nem lesz olyan egyszerű, mint egyesek gondolják.

Pettus rasszizmusa nem volt titok

„Mindenki tudja, hogy a híd a felvonulásról és a Véres Vasárnapról híres, ezért az a gondolat, hogy annak a helynek a neve, ahol mindez megtörtént, valami olyasmire utal, ami ennek az egésznek annyira ellentmondója” – mondta a Students Unite 25 éves ügyvezető igazgatója. -öreg John Gainey.

Feltűnő az eltérés, de a híd névadójának élete soha nem volt titok. Az washingtoni posta arról számolt be, amikor a hidat 75 évvel ezelőtt építették , Pettus öröksége jól ismert volt, és az autópálya hosszát „egy emberről nevezték el, akit helyben szívós déli vezetőként tiszteltek”.



Ez is ott van a A Szövetségi Autópálya-igazgatás webhelye a szerkezet leírásában , amely 1940-ben épült, és az Alabama-folyón keresztül szállítja a forgalmat: „Nevét az alabamai Ku Klux Klan polgárháborús tábornokáról és nagysárkányáról kapta, aki 1897-től 1907-ben bekövetkezett haláláig az Egyesült Államok Szenátusában szolgált. az utolsó szövetségi tábornok, aki a szenátusban szolgált.

Miért érdekli az embereket most

Gainey szerint öt évvel ezelőtt próbálkoztak Pettus nevének eltávolításával a hídról, de ez nem sikerült. Most azt mondja, 'van elég lendület ahhoz, hogy ez valóban megvalósuljon.'

Ez azért van így, mert míg a Véres Vasárnap eseményeiről minden évben megemlékeznek, az idén, az 50. évfordulón már más a helyzet. Ava DuVernay Oscar-díjra jelölt filmjének bemutatásával Selma , amely Martin Luther King Montgomeryből Selmába vonulását ábrázolta, a város polgárjogi mozgalomban betöltött szerepe országos reflektorfénybe került.



Gainey úgy véli, hogy a film eredményeként a város polgárjogi öröksége iránti fokozott figyelem – beleértve azt a jelenetet is, amelyben a felvonulókat megverték a rendőrök, miközben megpróbáltak átkelni az Edmund Pettus hídon – új érdeklődést váltott ki a résztvevők tettei iránt.

DuVernay nem kérte a híd nevének megváltoztatását, de a 60 perc interjú tavaly februárban felhívta a figyelmet a híd kortárs szimbolikája és a nevét viselő férfi közötti ellentétre: „Nagy örömömre szolgált jeleneteket rendezni ezen a hídon. Elképzelem, hogy [Pettus] egy kicsit megfordul a sírjában, és azt gondolja: „hol romlott el az egész?” Ennek nem kellett volna megtörténnie!''

De a változást szorgalmazó diákok ezt nem tartják mulatságosnak. „Az Edmund Pettus név messze nem az, amit Selma városának tisztelnie kellene” – áll petíciójukban. 'Változtassuk meg a híd képét a gyűlölet helyett, és nevezzük át a remény és a haladás emlékére.'



Mire lesz szükség a név megváltoztatásához

Nem szokatlan, hogy iskolákról, épületekről és parkokról megfosztják a rasszista konnotációjú neveket. Például, a Change.org 2013-as petíciója sikeresen megfosztották a KKK vezetőjének nevét egy floridai középiskolától.

De az a tény, hogy az Edmund Pettus híd egyrészt egy szövetségi autópálya (US 80) része, másrészt egy nemzeti történelmi nevezetesség, különösen bonyolítja a dolgokat.



A Szövetségi Autópálya-igazgatás szerint az államok fenntartják a jogot a joghatóságuk alá tartozó autópályák elnevezése és átnevezése felett, akár jogszabály bevezetésével, akár az Állami Közlekedési Minisztérium intézkedésével. (2008 februárjában egy állami határozat az Alabama 62 egy részét átnevezte '' Göndör Putnam Jr. autópálya , egy dalszerző tiszteletére.)

Tony W. Harris, az Alabama Közlekedési Minisztérium média- és közösségi kapcsolatokért felelős irodájának vezetője elmondta, hogy amikor az állam törvényhozása határozatot hoz egy út vagy híd tiszteletbeli elnevezéséről, akkor ezt a határozatot a közlekedési igazgatónak meg kell erősítenie ahhoz, hogy hivatalossá tegyék. . Azt javasolta, hogy a Belügyminisztériumot vagy a Nemzeti Park Szolgálatot esetleg be kellene vonni a híd nemzeti történelmi nevezetessége nevének megváltoztatásába.

A Change.org petíciója felszólítja 'Alabamát, Selma városát és a Nemzeti Park Szolgálatát', hogy távolítsák el Pettus nevét a hídról. Gainey szerint az átnevezés konkrét folyamata „kicsit homályos” volt a szervezők számára, de azt tervezték, hogy megkeresik Robert J. Bentley alabamai kormányzót a petíció eredményeivel.

Ez nem lesz könnyű

Gainey azt mondta, hogy a Students Unite nem szeretné, ha a hidat egy másik személy után neveznék át. A szervezők ehelyett szeretnének „megnyílni a Selma közösség tagjai előtt” – akik, a petíció szerint, 80 százalékban afroamerikaiak. Az ideális helyettesítés szerinte „tiszteletben tartaná az 50 évvel ezelőtti polgárjogi mozgalmat, és azt, ami még ma is történnie kell a közösségben”.

De a jelentése szerint Al.com , ezzel nem mindenki ért egyet – sőt, sok selmai lakos ellenzi a változtatást. Egy fehér lakos azt mondta a kiadványnak: „Ha valóban változtatni akarunk városunkon, nem vagyok benne biztos, hogy a híd nevének megváltoztatása segíteni fog. Azt hiszem, ez inkább megoszt, mint egyesít.

Valószínűleg nem lesz egyetértés ebben, még Alabama vezetése között sem. Politikus beszámolt arról, hogy országos szinten a képviselőház republikánus vezetésének egyetlen tagja sem tervez részt venni a hétvégi megemlékező eseményeken, ami rávilágít arra, hogy a polgárjogi történelem megemlékezésével kapcsolatos kérdések mennyire pártosak.

Harris (az alabamai DOT-tól) azt javasolta, hogy ő személy szerint nem támogatja Pettus nevének lecserélésére irányuló erőfeszítéseket. 'A híd neve a hídnál 1965-ben történtek és az azt követő hatalmas változás miatt kapcsolódik a történelemhez' - mondta a Voxnak küldött e-mailben. – És ez az „Edmund Pettus híd” név, amelyet nemzeti történelmi tereptárgyként jegyeztek fel.